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Retour rapide de la vie dans le cratère de l’astéroïde tueur de dinosaures

Samedi 02 Juin 2018-14:05:10 Sciences et Médecine
Un bateau scientifique au large de la péninsule du Yucatan au Mexique explore le cratère de Chicxulub au Mexique, le 18 mai 2016
Un bateau scientifique au large de la péninsule du Yucatan au Mexique explore le cratère de Chicxulub au Mexique, le 18 mai 2016

La vie a fait rapidement sa réapparition à l'endroit où est tombé l'astéroïde qui a provoqué la disparition des dinosaures il y a environ 65,5 millions d'années, ont découvert avec surprise des chercheurs, selon l'AFP. La chute de ce corps céleste sur l'actuelle péninsule du Yucatan au Mexique à la fin du Crétacé avait rayé de la carte environ les trois-quarts des espèces dont les dinosaures non aviaires.

Après ce cataclysme, l'écosystème marin s'est rétabli à un rythme variable à différents endroits du globe. Cela a pris jusqu'à 300.000 ans pour l'ouest de l'Atlantique nord et le Golfe du Mexique, proches du cratère d'impact Chicxulub mais nettement moins de temps ailleurs, rappellent les chercheurs dans une étude parue mercredi dans Nature. Certains scientifiques en avaient déduit que la lenteur du retour de la vie sur des lieux proches du cratère était peut-être liée au rejet de métaux toxiques dans l'environnement lors de l'impact, qui auraient pollué les eaux de la région. Dans ce cas, logiquement, le retour de la vie dans le cratère même aurait dû être encore plus lent, note Chris Lowery, de l'Institut de géophysique de l'Université du Texas à Austin.

Au lieu de cela, "nous avons découvert que la vie était repartie de façon étonnamment rapide" sur le site, "les premiers organismes marins colonisant le cratère quelques années seulement après l'impact", indique-t-il à l'AFP.

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