La pantomime, tout dire sans paroles !

Hanaa Khachaba Samedi 14 Septembre 2019-13:33:56 Chronique et Analyse
Ahmed Nabil, artiste mimique
Ahmed Nabil, artiste mimique

L’habitude veut que l’on exprime sa pensée par la parole, orale soit-elle ou écrite. Or, l’homme a, depuis la nuit des temps, pu aussi communiquer aux autres ses impressions, ses idées, ses volontés par le langage d’action ou mimique. C’est donc une erreur, née de l’habitude, de regarder la voix comme l’instrument spécifique exclusif du langage. Le geste et la pantomime sont aussi naturels et intelligibles que la parole. Dans l’état primitif du langage, les moyens visibles peuvent avoir longtemps prévalu sur les moyens audibles, à savoir la voix et ses multiples intonations. D’où est né l’art de la pantomime, autrement dit, l’art de la maîtrise tant du langage corporel que des expressions faciales. 

 

Activité utile, discipline sacrée, école de la maîtrise du corps et quête de l’expressivité, l’art de la pantomime est présent de tout temps sous tous les cieux. Il fait à la fois partie du quotidien des peuples et de leurs arts les plus précieux. Les murs des temples de l’Egypte antique en sont la preuve. Les dessins pharaoniques illustrent l’art mimique qui raconte, sans parole, les exploits des guerriers, les scènes d’offrande aux prêtes et aux dieux. En Egypte pharaonique, on danse pour les dieux : prêtres et même pharaons enchaînaient les mouvements sacrés tandis que des professionnelles se lançaient dans des acrobaties spectaculaires. Danser, mimer, deviennent une activité fondamentale.

Qui pourrait contester l’importance de la mimique dans l’éloquence orale et littéraire, dans le chant et la danse, dans le dessin, la peinture et la sculpture, enfin, surtout, dans la comédie ? L’art de mimer est au moins aussi important que l’art de bien dire. Que va-t-on chercher au théâtre si ce n’est tout ce qui fait la différence qu’il y a entre une pièce qu’on entendrait lire et une pièce qu’on verrait jouer ? Si ce n’est ce qui transforme une œuvre littéraire en une action vivante !

Ce qui fait tout le charme de la pantomime est le langage d’action ou mimique des artistes, c’est-à-dire leurs attitudes, leurs jeux de physionomie, leurs gestes et tous les mouvements qu’ils exécutent. Bref, ce langage d’action joint à la musique et au maquillage qui constitue précisément le charme, l’attrait prestigieux de cet art qui cherche, en Egypte, de nouveaux adeptes à part, le prodigieux Ahmad Nabil, le père de la pantomime en Egypte. 

Avec une tenue noire distinctive, un masque blanc, un nez rouge et une perruque soyeuse, Ahmed Nabil a représenté un large éventail de personnages sur de nombreux théâtres locaux et internationaux dans le monde entier. Selon son langage corporel et ses expressions faciales, il peut se faire passer pour le voleur de bus naïf, le vendeur de ballons joyeux, l’ambassadeur troublé, le chirurgien intelligent et bien d’autres personnages sans dire un mot.

Nabil, le premier artiste de pantomime d’Egypte, a été classé parmi les 20 meilleurs artistes de pantomime dans le monde. Il utilise son talent avec un sens de l’humour unique pour aborder les questions sociales, y compris les côtés lumineux et tragiques de la Révolution du 25 Janvier, espérant diffuser l’amour, la paix et la fraternité entre les citoyens égyptiens, indépendamment de leurs affiliations idéologiques et politiques différentes.

Nabil, 73 ans, s’intéresse à l’imitation depuis sa plus tendre enfance, alors qu’il jouait sans parler, en utilisant seulement des gestes, des expressions et des mouvements corporels. Cependant, il ne connaissait pas les différents aspects de l’art de la pantomime jusqu’à ce qu’il rencontre un orientaliste américain qui jouait de la pantomime. Il l’a accompagné à la Bibliothèque américaine et lui a apporté des livres sur l’art et lui a conseillé de voyager en Europe pour l’apprendre correctement.

« La pantomime ne doit pas être confondue avec l’interprétation silencieuse qui a été introduite au cours de l’ancien temps des films muets et dépendait principalement des accessoires et des décorations qui pourraient aider l’artiste à transmettre son message à l’auditoire », a déclaré Nabil.

D’autre part, la pantomime ne dépend que de l’artiste, qui se tient seul sur la scène avec un rideau noir derrière lui et l’utilisation légère de courtes bandes de musique. Dans la pantomime, l’artiste porte la responsabilité de refléter le lieu, le timing et les émotions aux téléspectateurs sans aucune aide extérieure, a-t-il ajouté.

Les anciens Egyptiens se sont avérés être les véritables inventeurs de l’art de la pantomime. Ils étaient aussi des pionniers dans la médecine, l’ingénierie, les instruments de musique et beaucoup d’autres domaines. Sur les murs des temples pharaoniques à Edfo et Minya, vous pouvez trouver beaucoup de photos qui représentent comment les Pharaons  utilisaient la pantomime pour refléter leurs célébrations et rituels spirituels, a-t-il dit.

En 1972, Nabil obtient une bourse pour diriger des spectacles de pantomime dans l’ex Union Soviétique, et à la fin de cette bourse, il était prêt à participer à un concours international de pantomime où il était classé 3e sur 44 concurrents du monde entier.

Après son retour en Egypte, il a décidé d’assumer la responsabilité de diffuser cet art innovant. Ainsi, il a commencé à présenter des spectacles de pantomime à la télévision égyptienne et à jouer des pièces de théâtre à l’Opéra ainsi que dans de nombreux autres centres culturels égyptiens et étrangers. Il s’est également consacré à l’enseignement de la pantomime à l’Université d’Alexandrie et à l’Université américaine du Caire. 

« J’ai été honoré dans de nombreux festivals internationaux et j’ai reçu de nombreux certificats de mérite de différents pays arabes et européens comme Oman, Bahreïn, l’Allemagne, l’Inde, l’Australie, la Russie et l’Italie; cependant, je ressens une profonde tristesse dans mon cœur lorsque je vois mon art complètement négligé dans mon propre pays », a-t-il affirmé.
Nabil a dit que son fils aîné a refusé de suivre ses pas, bien qu’il soit très talentueux dans cet art. « Mon fils a décidé de cesser d’apprendre la pantomime afin d’étudier l’ingénierie, car il a pu constater à quel point la pantomime n’est pas appréciée dans notre pays », a-t-il ajouté.

Après de longues années de lutte et de dur labeur, Nabil a décidé d’arrêter de donner des spectacles de pantomime en Egypte. « De nos jours, les artistes se soucient davantage de l’argent que de la valeur des rôles qu’ils jouent ou du contenu qu’ils présentent. Le ballet, la danse folklorique, la pantomime et de nombreux autres arts importants ne sont pas appréciés à leur juste valeur », a-t-il déploré.

Nabil croit qu’une plus grande attention à la pantomime contribuera à améliorer le goût artistique du public. « La pantomime allie le jeu et le ballet et elle surmonte la barrière de la langue, car elle parvient au public de différentes nationalités. « Je pense que la télévision doit mettre en lumière les arts impopulaires en Egypte et sensibiliser les citoyens à leur sujet », a-t-il espéré.

Dans ses célèbres fables, Jean de La Fontaine utilisait habilement les animaux pour dénoncer les travers du pouvoir et de l’espèce humaine tout comme Nabil et ses disciples qui se servent de l’art de la pantomime pour faire appel aux sens des spectateurs qui à leur tour se trouvent fascinés par la qualité d’interprétation des comédiens. Aussi remarquable dans la pantomime que dans la diction, Ahmad Nabil, père de la pantomime en Egypte, défend son art et veut le pérenniser dans un temps où cet art ancestral est en quête de ressources humaines et financières pour revenir en vie.

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