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Le ciel fascine cet été

Ingi Amr Dimanche 08 Juillet 2018-13:57:20 Chronique et Analyse
Le ciel fascine cet été
Le ciel fascine cet été

Qui dit ciel dit contemplation. Lorsqu’on se laisse prendre par l’astronomie, lorsqu' on s’échappe du quotidien vers un monde paisible et paradisiaque. Le ciel a ses passionnés. Ceux-ci sont chanceux cet été.

 

Vous êtes un fan d’astronomie ? Vous aimez observer les étoiles ? Vous pouvez passer des heures à contempler le ciel en attendant qu’un phénomène astronomique se déroule ? Cet été est donc un rendez-vous pour que les cieux vous fascinent. Plusieurs phénomènes astronomiques ont lieu cet été.

 

Saturne

Tous les ans,une période favorable de plusieurs mois permet d’admirer Saturne. Cette période est centrée sur le moment de l'opposition, qui est le moment où Saturne est à l’opposé du Soleil par rapport à la Terre. C’est également le moment où la planète se trouve quasiment au plus près de la Terre. La planète est alors visible toute la nuit et atteint son point le plus haut dans le ciel en milieu de nuit.

Saturne est appelé le «Seigneur des Anneaux». Cet été, l'opposition de Saturne a eu lieu  le 27 juin, Saturne. La planète a été  alignée avec la Terre et le Soleil.Le Seigneur des anneaux était au plus près de la Terre. C'était une opportunité pour observer ce joyau du système solaire.

La planète neuf fois plus grande que la Terre, est passée la nuit du 27 au 28 juin aux côtés de la Pleine Lune, une rencontre céleste que les amateurs de jolies photographies n'ont certainement pas manquée. Mais comment repérer Saturne ? Saturne a l’apparence d’une étoile relativement brillante, mais on peut la confondre avec d’autres étoiles si on ne l’a pas d’abord repérée sur une carte du ciel. En 2018, elle se trouve dans la constellation du Sagittaire.

Saturne est un spectacle étonnant au télescope ou à la lunette astronomique. Avec une modeste lunette grossissant 40 fois, on peut déjà distinguer les anneaux ! Ces anneaux faits de roche et de glace entourent le disque de Saturne et donnent un effet “3D” merveilleux à contempler.

Certains des satellites de Saturne peuvent être observés, mais avec un instrument modeste on ne voit que le plus gros, Titan. Saturne compte en fait de très nombreux satellites: plus de 60, sans compter des dizaines de tout petits corps appelés lunes mineures.

 

Eclipse partielle de Soleil

Le 13 juillet est un rendez-vous avec une éclipse partielle de soleil. Elle doit être visible au large de l'Atlantique et l'extrême sud-est de l'Australie

Le terme éclipsedésigne un phénomène d'occultation(dissimulation)  d'une source lumineuse par un objet. En astronomie, cette définition nous apprend qu'une éclipse correspond à l'obscurcissement d'un astre à cause de l'interposition d'un autre corps céleste entre cet astreet une source lumineuse.

Depuis la Terre, il est possible d'observer des éclipses de Soleil  lorsque la Lune se glisse entre la Terre et le Soleil. L'éclipse est  totale lorsque l'alignement des corps est « parfait ». Mais lorsque l'alignement de la Lune, de la Terre et du Soleil est imparfait, on assiste à une éclipse partielle. Pour observer une éclipse de Soleil, il faut se munir de lunettes adaptées.

 

Eclipse lunaire totale

Le 27 juillet, une éclipse totale de lune sera visible dans toute l'Asie centrale, l'Inde, la péninsule arabique, Madagascar et la moitié de l'Afrique. C'est la secondeéclipse de Lune en 2018. C'est une éclipse totale centrale, la Lune passant par le centre de l'ombre de la Terre. C'est la première éclipse lunaire centrale depuis juin 2011. Se produisant  lorsque la Lune est proche de l'apogée, cette éclipse sera aussi la plus longue éclipse lunaire totale du XXIe siècle, avec une phase de totalité de près de 103 minutes.

Il faut savoir qu'uneéclipse lunaire se produit à chaque fois que la Lune se trouve dans l'ombre de la Terre.  Pour simplifier les choses, elle se produit quand le Soleil est situé entre la Terre et la Lune. C'est-à-dire quand les trois corps célestes sont alignés ou quasi alignés.

Une éclipse lunaire se produit lorsque l’ombre de la Terre se projette sur la Lune. L'ombre terrestre peut être décomposée en deux parties distinctes : l'ombre et la pénombre. Une éclipse totale se produit quand 100 % du globe lunaire est plongé dans le cône d'ombre de la Terre. La Lune prend alors des teints cuivrés, plus ou moins sombres selon l'alignement Soleil-Terre-Lune.

À la différence des éclipses solaires, les éclipses lunaires sont inoffensives à observer à l'œil nu.

 

 

 

Mars

2018 est une année exceptionnelle pour Mars.  Cet été est encore plus exceptionnel pour la planète Rouge.  La Terre et Mars se rapprochent de plus d’un million de kilomètres par jour et l’éclat de notre petite voisine va surpasser celui de Jupiter durant pratiquement tout l’été.

Si la Terre et Mars sont séparés de 260 millions de kilomètres, elles se rapprochent de plus d’un million de kilomètres par jour en ce début d’année. Les deux planètes  ne serons plus qu’à 57,6 millions de kilomètres de distance à la fin de juillet lors de l’opposition martienne, c’est-à-dire lorsque le Soleil, la Terre et Mars seront alignés. Ce rapprochement va permettre à l’éclat martien de surpasser celui de Jupiter durant pratiquement tout l’été.

 

Etoiles filantes

La nuit du 12 au 13 août témoignera du maximum de la pluie d'étoiles filantes des Perséides.

C'est un magnifique spectacle à couper le souffle. La pluie d'étoiles filantes des Perséides est un évènement très attendu pour les amoureux d'astronomie. Il s'agira d'un spectacle saisissant offrant la possibilité de voir jusqu'à 150 étoiles filantes par heure. Notre planète sera frôlée au plus près par le nuage de météorites des Perséides, dont certaines traverseront et s'enflammeront dans notre atmosphère.

La pluie d'étoiles filantes des Perséides se déverse sur Terre entre le 17 juillet et le 24 août et atteint son pic dans les nuits du 11 au 13 août: c'est à ce moment qu'on peut admirer l'essaim de météores le plus populaire et le plus brillant dans toute sa splendeur. Chaque année, l'orbite de notre planète et du nuage se rencontrent.

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