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Pickford de plus en plus fort

Test Acount Lundi 09 Juillet 2018-12:38:30 Mondial 2018
Pickford de plus en plus fort
Pickford de plus en plus fort

Jordan Pickford n’est sans doute pas près d’oublier cette semaine. Le gardien anglais a d'abord été l’un des principaux acteurs de la première victoire des Three Lions dans une séance de tirs au but en Coupe du Monde de la FIFA™. Puis en quart de finale, le dernier rempart d’Everton a encore endossé le costume de héros, en multipliant les interventions devant les attaquants suédois.

À l’autre bout du terrain, ses partenaires ont fait mouche à deux reprises. Pickford a tenu en respect Marcus Berg à deux reprises, d’abord en plongeant sur sa gauche pour sortir une tête à ras du poteau, puis sur une parade-réflexe pour repousser une frappe au-dessus de la transversale. Ola Toivonen a également vu sa tentative contrée par le portier anglais, alors que beaucoup voyaient déjà le ballon au fond des filets.

Ces exploits confirment la montée en puissance du gardien de 24 ans, qui évoluait encore à Alfreton Town, en sixième division anglaise, en 2013. Pickford a certes intégré le centre de formation de Sunderland à l’âge de huit ans mais, après avoir signé son premier contrat professionnel en 2011, il est parti faire ses classes dans les divisions inférieures.

Modeste, il assure que ces expériences ont contribué à faire de lui le joueur qu’il est aujourd’hui. Si la séance de tirs au but contre la Colombie en huitième lui a permis de briller, l’Homme du Match Budweiser du quart de finale face à la Suède assure préférer garder ses cages inviolées.

"Ce que je retiens de la partie, c’est que nous n’avons pas pris de but", lance-t-il lorsqu’on l’interroge sur le match face aux Blagult. "Mais bien entendu, je vais lui trouver une place sur ma cheminée", s'empresse-t-il d'ajouter, en référence à son trophée d’Homme du Match. "Il faut absolument hausser son niveau de jeu au fil des matches. Avec l’expérience, on devient de plus en plus fort."

"Je n’étais pas né quand l’Angleterre a atteint les demi-finales d’une Coupe du Monde pour la dernière fois. Nous pouvons aujourd'hui écrire notre propre histoire", poursuit le dernier rempart, né en 1994. "Nous sommes jeunes, mais nous avons déjà de l’expérience, même si ça peut sembler un peu contradictoire. Nous savons travailler et jouer ensemble. Nous connaissons nos forces. En somme, nous connaissons la recette du succès."

Gareth Southgate a également salué la performance de l’ancien joueur de Sunderland, qu’il considère comme un modèle à suivre pour la prochaine génération de gardiens. "Pour moi, Pickford est un peu l’archétype du portier moderne. Dans le football actuel, les gardiens de but touchent souvent le ballon au pied, surtout en Europe et au niveau international", décrit le sélectionneur. "En Premier League, c’est un peu différent. Il y a beaucoup de centres, ce qui nécessite d’autres qualités. Mais aujourd'hui, Jordan a réalisé des arrêts énormes à des moments importants. Il possède également une excellente distribution. Nous avons besoin de plus de gardiens de sa trempe", conclut l'entraîneur, déjà tout heureux d'en posséder un de ce talent.

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